Le Festival des Arts de Galway en Irlande

Capitale culturelle de l'Irlande, Galway est nichée sur la côte ouest de l'île.

 

Cette cité médiévale, qui organise chaque année le fameux Galway International Arts Festival, est l'une des destinations favorites des amateurs de culture qui cherchent à voyager en dehors des sentiers battus.

Que vous ayez prévu d'y venir en voiture, en car, en train ou à vélo, ne manquez ni la ville, ni son festival, véritables incontournables d'un séjour en Irlande. La ville se situe en plein cœur d'un itinéraire côtier de 2500 km connu sous le nom de « Wild Atlantic Way »  qui promène les aventuriers d'un écrin de nature à l'autre, tout au long de la côte ouest du pays.

      

Bien desservie par avion, route, train et ferry, Galway est située à moins d'une heure de l'aéroport de Shannon, à 2 heures de l'aéroport de Dublin, à 3 heures de l'aéroport de Cork, et à 3 h 30 de l'Europort de Rosslare, qui proposent tous des services de location de voitures qui vous permettront de partir à la découverte de l'ouest sauvage.

Art et culture

Petite ville bohème, véritable bouillon d'histoire et de culture, Galway repose sur les bords de la rivière Corrib et entremêle artefacts anciens et bâtiments modernes. L'arche espagnole, érigée en 1584 pour protéger les navires marchands contre les pillards, trône désormais à côté du musée municipal de Galway, bâtiment contemporain retraçant les évènements riches et variés qui ont marqué l'histoire de la ville.

Galway s'est toujours distinguée par son amour de l'art, qui lui vaut d'avoir été désignée « Capitale européenne de la Culture » en 2020. Tout au long de l'année, musiciens, orchestres, troupes de danseurs et autres artistes animent ses rues pavées. Et chaque été, Galway accueille l'un des festivals internationaux d'art les plus réputés, le Galway International Arts Festival (du 16 au 29 juillet 2018).

Le Festival des Arts de Galway en Irlande

Depuis la première édition du festival en 1978, les rues tortueuses et les célèbres lieux de concert de Galway accueillent des spectacles exceptionnels séduisant les amateurs de musique, de théâtre, de danse, d'arts visuels, ou de divertissements. L'année dernière, plus de 210 000 festivaliers ont assisté aux 200 spectacles éclectiques du programme, dans plus de 30 lieux. L'annonce de la programmation débute dès le mois de décembre, et le programme complet est disponible chaque année au mois de mai.

Des artistes de renommée internationale se sont produits dans ce festival incontournable, parmi lesquels Brian Wilson, Joni Mitchell, The National, Bon Iver, St Vincent, John Grant, The Gloaming, Ivo van Hove, David Hockney, Philip Glass, Sophie Calle, Louise Bourgeois, ou encore les danseurs français Transe Express et l'artiste Olivier Grossetête

Au paradis des gourmets

Galway est aussi réputée auprès des gastronomes pour ses spécialités marines et sa production de viande, de fromages, de pain ou de bière artisanale. Imprégnez-vous de l'ambiance festive et profitez des spectacles de rue du festival d'art de Galway, en partageant une pinte à la terrasse d'un pub en compagnie des autochtones. Dégustez les spécialités locales du menu post-théâtre dans un restaurant de renom. Ou optez pour une promenade à ciel ouvert au marché de Galway, où vous aurez l'occasion de goûter quelques produits locaux et de rencontrer des artisans.

Virées nature

Même si vous n'aurez guère envie de vous éloigner du festival, sachez qu'à Galway, la nature vous tend les bras : les nombreux sites naturels du Wild Atlantic Way étant rapidement desservis par les transports en commun.

Le festival vous offre l'occasion idéale de partir à la découverte de cet itinéraire côtier, qui a été classé par TripAdvisor parmi les dix principales attractions de l'Irlande.

Les panneaux routiers du Wild Atlantic Way guident les visiteurs sur un itinéraire dévoilant les paysages les plus somptueux de l'Ouest irlandais, ponctué de charmants villages, de sites historiques et de bijoux du patrimoine culturel du pays, au travers de neuf comtés.

À la lisière de Galway, sur le Wild Atlantic Way, vous découvrirez le Connemara, territoire de nature sauvage dépeint dans la chanson culte de Michel Sardou, « Les Lac du Connemara ».

Lacs cristallins, montagnes escarpées et petits villages au parler gaélique, cette région chaleureuse est renommée pour sa beauté époustouflante. Au détour des paysages, ne manquez pas Kylemore Abbaye, monument construit au XIXème siècle ou le Connemara National Park, un parc spectaculaire,  ainsi que Clifden, petite ville animée.

D'autres sites d'exceptions attirent les visiteurs dans le comté de Clare, vers les falaises de Moher, d'impressionnantes falaises hautes de plus de 200 mètres, ou vers les Îles Achill dans le comté de Mayo, lequel est d'ailleurs renommé pour ses pistes cyclables et sentiers de randonnée, ses magnifiques plages sauvages, ses falaises parmi les plus hautes d'Europe, ainsi que d'anciennes tombes vielles de plus de 5000 ans.

Mais la liste des activités et découvertes ne s'arrête pas là!

Amateurs d'art et d'aventures, Galway International Arts Festival vous attend dès le mois de juillet.